ven. Sep 20th, 2019

La promesse non tenue qui pourrait sauver des milliers de personnes séropositives

Crédit photo: du journal espagnol El Pais.

La société pharmaceutique Gilead a promis de baisser le prix d’un médicament contre la méningite à cryptocoque dans les pays en développement. Médecins sans frontières dénonce le fait qu’il reste inaccessible.

Chaque année, 180 000 personnes dans le monde meurent des suites de la méningite à cryptocoque, une infection qui affecte les membranes entourant le cerveau et la moelle épinière. La plupart d’entre eux sont porteurs du VIH et 75% vivent en Afrique subsaharienne. Là, ils ne peuvent pas se permettre d’acheter un médicament qui pourrait les sauver. Il s’agit de l’amphotéricine B liposomale (L-AmB) qui, associée à d’autres médicaments, est très efficace contre la maladie, mais n’est pas disponible ou à des prix prohibitifs là où elle est le plus nécessaire.

Gilead, la société pharmaceutique qui le fabrique, a annoncé l’année dernière une initiative d’accès qui promettait des prix plus bas pour ce médicament dans 116 pays en développement. Toutefois, comme le rapporte Médecins sans frontières (MSF), il reste à ce jour pratiquement inaccessible et n’a été enregistré que dans six de ces pays. “Alors que Gilead a promis de réduire le prix à 14,3 € par bouteille en septembre 2018, le prix de L-AmB reste inatteignable dans de nombreux pays en développement. 175 euros par bouteille (près de 3 700 euros pour le traitement complet) En Inde, le prix est de 40 euros par bouteille (près de 1 000 euros par traitement) “, a déclaré l’ONG dans un communiqué.

Ce journal a contacté la société pour obtenir une explication, mais n’a pas encore reçu de réponse.

Il y a un peu plus d’un an, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommandait ce médicament comme traitement optimal, au lieu d’un autre toxique. La sécurité de L-AmB et le fait qu’il présente moins d’effets secondaires peuvent améliorer les résultats du traitement et de la gestion de la maladie dans les environnements à faibles ressources, où se produisent la majorité des cas de méningite à cryptocoque. Cependant, l’OMS affirme que les prix élevés et le manque d’enregistrement de L-AmB créent d’importants obstacles pour que les personnes reçoivent ce médicament dans les pays en développement, explique MSF.

“Nous sommes scandalisés que l’annonce de Gilead de fournir ce médicament à un prix supposé sans but lucratif et d’accélérer son enregistrement ne semble avoir été qu’un coup publicitaire”, déclare Jessica Burry, pharmacienne de la campagne d’accès de MSF. “La société n’a pas tenu sa promesse de faire davantage pour aider les personnes vivant avec le VIH à survivre. Il est déplorable qu’ils continuent à être longs alors que la vie de ces personnes est en danger. Gilead doit honorer d’urgence son engagement de faire en sorte que le L-AmB atteigne tous ceux qui en ont besoin et enregistre rapidement le médicament dans des pays fortement touchés par le VIH “, a-t-il ajouté.

Selon la version MSF, bien que ce médicament ne soit plus sous brevet, la société a refusé de concéder sous licence sa technologie et ses méthodes de production aux fabricants de médicaments génériques, ce qui retarde la disponibilité de médicaments moins coûteux.

Près de 15% des décès liés au VIH dans le monde sont dus à la méningite à cryptocoque, et les trois quarts d’entre eux surviennent en Afrique subsaharienne.

 

El Pais

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