La promesse non tenue qui pourrait sauver des milliers de personnes séropositives

Crédit photo: du journal espagnol El Pais.

La société pharmaceutique Gilead a promis de baisser le prix d’un médicament contre la méningite à cryptocoque dans les pays en développement. Médecins sans frontières dénonce le fait qu’il reste inaccessible.

Chaque année, 180 000 personnes dans le monde meurent des suites de la méningite à cryptocoque, une infection qui affecte les membranes entourant le cerveau et la moelle épinière. La plupart d’entre eux sont porteurs du VIH et 75% vivent en Afrique subsaharienne. Là, ils ne peuvent pas se permettre d’acheter un médicament qui pourrait les sauver. Il s’agit de l’amphotéricine B liposomale (L-AmB) qui, associée à d’autres médicaments, est très efficace contre la maladie, mais n’est pas disponible ou à des prix prohibitifs là où elle est le plus nécessaire.

Gilead, la société pharmaceutique qui le fabrique, a annoncé l’année dernière une initiative d’accès qui promettait des prix plus bas pour ce médicament dans 116 pays en développement. Toutefois, comme le rapporte Médecins sans frontières (MSF), il reste à ce jour pratiquement inaccessible et n’a été enregistré que dans six de ces pays. « Alors que Gilead a promis de réduire le prix à 14,3 € par bouteille en septembre 2018, le prix de L-AmB reste inatteignable dans de nombreux pays en développement. 175 euros par bouteille (près de 3 700 euros pour le traitement complet) En Inde, le prix est de 40 euros par bouteille (près de 1 000 euros par traitement) « , a déclaré l’ONG dans un communiqué.

Ce journal a contacté la société pour obtenir une explication, mais n’a pas encore reçu de réponse.

Il y a un peu plus d’un an, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommandait ce médicament comme traitement optimal, au lieu d’un autre toxique. La sécurité de L-AmB et le fait qu’il présente moins d’effets secondaires peuvent améliorer les résultats du traitement et de la gestion de la maladie dans les environnements à faibles ressources, où se produisent la majorité des cas de méningite à cryptocoque. Cependant, l’OMS affirme que les prix élevés et le manque d’enregistrement de L-AmB créent d’importants obstacles pour que les personnes reçoivent ce médicament dans les pays en développement, explique MSF.

« Nous sommes scandalisés que l’annonce de Gilead de fournir ce médicament à un prix supposé sans but lucratif et d’accélérer son enregistrement ne semble avoir été qu’un coup publicitaire », déclare Jessica Burry, pharmacienne de la campagne d’accès de MSF. « La société n’a pas tenu sa promesse de faire davantage pour aider les personnes vivant avec le VIH à survivre. Il est déplorable qu’ils continuent à être longs alors que la vie de ces personnes est en danger. Gilead doit honorer d’urgence son engagement de faire en sorte que le L-AmB atteigne tous ceux qui en ont besoin et enregistre rapidement le médicament dans des pays fortement touchés par le VIH « , a-t-il ajouté.

Selon la version MSF, bien que ce médicament ne soit plus sous brevet, la société a refusé de concéder sous licence sa technologie et ses méthodes de production aux fabricants de médicaments génériques, ce qui retarde la disponibilité de médicaments moins coûteux.

Près de 15% des décès liés au VIH dans le monde sont dus à la méningite à cryptocoque, et les trois quarts d’entre eux surviennent en Afrique subsaharienne.

 

El Pais

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